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实验证明“人类疯牛病”可能存在多种形式

点击数:6874  时间:2004-11-25 16:33:37  来源: 中国动物卫生与流行病学中心      

【新华社伦敦11月12日电】 英国科学家近日的实验证明,由于人类基因构成的差别,因此在感染了引起“疯牛病”的变异锯蛋白(普里昂蛋白)后可能会出现不同类型的“人类疯牛病”。

英国医学研究委员会的科学家在12日出版的《科学》杂志上报告说,由于人体基因构成不同,体内指导生成正常锯蛋白的基因组合有可能是纯合型,也有可能是杂合型,即分别来自父母双方的该基因片段是相同或不同。纯合型又分为MM型和VV型两种,杂合型即为MV型。在白种人当中,MM型占36%,VV型占14%,MV型占50%。

过去英国因感染“疯牛病”死亡的有146人,他们的基因构成均为MM型,科学家将他们感染的这种人类疯牛病称为“新型克雅氏症”。

该委员会的科学家在最近的实验中,向老鼠体内注射了能引发“新型克雅氏症”的变异锯蛋白。实验之前,科学家通过转基因技术使老鼠分别具备与人类MM型和VV型基因结构类似的遗传特征。结果,MM型老鼠都感染上了“新型克雅氏症”。但是,VV型老鼠只有一半感染了脑病,而且它们的脑组织结构呈现“鱼鳞状”,与“新型克雅氏症”患者“雏菊状”的脑部组织结构差别很大。科学家尚不清楚的是,具有VV型基因的人是否也会感染这种新发现的脑病。他们表示,从实验来看人类如果感染这种脑病,要么是无症状的,要么是轻度的或者潜伏期太长而不会造成什么影响的。

然而让科学家感到吃惊的是,当他们将患病的VV型老鼠的脑细胞注射到健康的VV型和MM型老鼠体内后,VV型老鼠似乎具备免疫功能,未表现出任何症状。而MM型老鼠不仅出现了“新型克雅氏症”的症状,还产生了一种类似于人类“海绵状脑病”的症状,而这种病与“疯牛病”无关。

另外,科学家表示对MV型老鼠的实验结果也已经完成,但数据正在分析当中。他们说,MV型人群自身对大部分克雅氏病都有一种保护作用。

该委员会的负责人说,尽管该实验结果不能直接照搬到人类。但人类感染“疯牛病”出现不同类型脑病的可能性很大。


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